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Zones humides et agriculture : le domaine de Saint-Laurent-de-la-Prée cultive le partenariat

La journée mondiale des zones humides du 2 février 2014 avait pour thème "Zones humides et agriculture : cultivons le partenariat". L’occasion de faire un zoom sur les recherches menées au domaine expérimental de Saint-Laurent-de-la-Prée, au cœur des marais charentais, pour concilier agriculture et environnement.

Prairies de marais au printemps. © Sarah Chadefaux, Sarah Chadefaux
Par Sarah Chadefaux, Annick Audiot
Mis à jour le 04/02/2014
Publié le 31/01/2014

Les zones humides sont des milieux entre terre et eau, inondés plus ou moins longtemps par de l’eau douce ou saumâtre. En France, elles se répartissent en quatre grandes catégories : les marais littoraux, les vallées alluviales, les zones humides intérieures et les tourbières. Dotées de sols hydromorphes, elles regorgent d’une flore et d’une faune riches et spécifiques et sont aussi reconnues pour épurer l’eau et réguler les cours d’eau. En grande partie constituées de prairies, elles sont aujourd’hui menacées de dégradation voire de disparition par le drainage, l’intensification agricole, l’endiguement des cours d’eau et l’urbanisation, ou simplement l'abandon.
L’élevage bovin reste l’activité dominante des grandes zones de marais littoraux atlantiques et de plaines alluviales. Pourtant le nombre de fermes d’élevage et de bovins diminue et des parcelles jugées peu rentables ou trop difficiles à exploiter sont abandonnées.
Maintenir des systèmes d’élevage bovins durables, conciliant performances technico-économiques et environnementales, est donc un enjeu majeur pour préserver les zones humides.


Concevoir un système agricole autonome et favorable à la biodiversité en marais

Parcelles du domaine expérimental de Saint-Laurent-de-la-Prée situées au coeur des marais de rochefort. © Inra, DSLP
Parcelles du domaine expérimental de Saint-Laurent-de-la-Prée situées au coeur des marais de rochefort © Inra, DSLP
Depuis cinq ans, le domaine expérimental de Saint-Laurent-de-la-Prée conduit une expérimentation grandeur nature sur ses 180ha et son troupeau de 50 vaches de race Maraîchine. L'objectif est de produire des indicateurs et des connaissances utilisables par les agriculteurs. L’équipe du domaine applique les principes de l’agro-écologie pour concevoir un système de polyculture-élevage innovant et évaluer sa durabilité au regard d'indicateurs environnementaux, économiques et sociaux. La gestion du système vise à augmenter son autonomie d'une part, et à améliorer la biodiversité, la qualité de l'eau et des sols, d'autre part.


Concilier agriculture et conservation des oiseaux communs dans les prairies de marais

Dans le cadre du projet Farmbird, les chercheurs de l’Inra se sont intéressés aux relations entre pratiques agricoles, composition du paysage, qualité des habitats et biodiversité en oiseaux. Ils se sont penchés sur la conservation du Vanneau Huppé et du Chevalier Gambette, deux petits échassiers limicoles inféodés au marais dont les cycles de vie sont liés aux modes de gestion des prairies. Sur la base de mesures effectuées dans les marais atlantiques et des résultats obtenus, ils proposent un modèle dynamique prédisant les stratégies de pâturage qui concilient à long terme production fourragère et conservation de l’avifaune dans les prairies de marais. D’autres études réalisées dans le Marais Poitevin soulignent l’importance de l’hétérogénéité des paysages et de la présence des prairies naturelles dans les espaces cultivés pour favoriser la richesse spécifique et l’abondance des oiseaux communs.


Un partenariat avec des éleveurs pour tester la validité des résultats

 Depuis 2010, l’équipe de Saint-Laurent-de-la-Prée suit une dizaine d’éleveurs du Civam Marais mouillé dans les Deux-Sèvres. Les conclusions des analyses réalisées à partir des données zootechniques (pesées et notes d’état corporel des bovins) et floristiques, d’analyses nutritionnelles et des enquêtes annuelles sur les pratiques de fauche et pâturage, sont confrontées aux perceptions des agriculteurs et discutées avec eux pour mettre en place des changements techniques en vue d’améliorer leurs résultats.

Prairie du Marais mouillée © Sarah Chadefaux
Prairie du Marais mouillée © Sarah Chadefaux

Contact(s)
Contact(s) scientifique(s) :

Centre(s) associé(s) :
Nouvelle-Aquitaine-Poitiers

Elevage bovin en zones humides : bilan et pistes d'innovation

Soucieux de développer les connaissances sur les systèmes d’élevage en zones humides, le Ministère chargé de l’Ecologie a confié à l’unité expérimentale de Saint-Laurent-de-la-Prée l’animation du projet "Atouts et contraintes de l’élevage en zones humides : bilan et pistes d’innovation" dans le cadre du deuxième Plan national d’action en faveur des zones humides (2010-2013).

Résultats du projet :

  • La mise en place d’un réseau pluridisciplinaire d’échanges et de réflexion, composé d’une centaine de personnes (chercheurs, acteurs du développement agricole, éleveurs, organismes de gestion des territoires et de l’environnement) représentant la diversité des zones humides littorales, alluviales et de têtes de bassins.
  • La réalisation d’une synthèse bibliographique des connaissances disponibles sur les atouts et contraintes techniques, économiques et environnementaux des systèmes d’élevage utilisant les zones humides. Elle a permis (i) de créer une base de données de près de 500 références issues de la littérature scientifique et de la littérature grise sur une grande diversité de zones humides françaises et étrangères ; (ii) de réaliser des analyses bibliométriques qui ont contribué à identifier les sujets importants à approfondir.
  • Des pistes de recherche sur différents thèmes : valeur agronomique des prairies humides, viabilité économique des systèmes d’élevage bovins en zones humides, gestion durable de la santé animale en zones humides, effets des pratiques d’élevage sur la biodiversité. Un projet de recherche construit en concertation avec les partenaires du réseau pour répondre à l’ensemble des questions posées est en cours d’élaboration.

En savoir plus

Sur l'expérimentation d'un système de polyculture-élevage autonome et producteur de biodiversité qui est conduite à Saint-Laurent-de-la-Prée

  • Systèmes agricoles innovants : prise en compte de la biodiversité  >>>
  • Saint-Laurent-de-la-Prée en marche vers l'agro-écologie  >>>

Sur les relations entre les pratiques agricoles et la biodiversité en oiseaux dans les prairies de marais

  • Les tribulations du Vanneau huppé dans le Marais Poitevin  >>>
  • Concilier à long terme performances productive et écologique. Un modèle de co-viabilité pâturage – oiseaux prairiaux en marais  >>>